利尿薬

古くから使われており、現在も効果が認められている降圧薬が、『利尿薬』です。 利尿薬は余分なナトリウムや水分を尿として排泄することで血圧を下げます。 お年寄りや、食塩の摂り過ぎが特に血圧に影響しやすい人に向いています。 他の降圧薬に、少量だけ追加して使うのが一般的です。



■利尿薬とは?

ナトリウムや水分を排泄し、血液量を減らして血圧を下げる

血圧が上がる原因に、食塩の摂り過ぎなどによる、体内のナトリウム量の増加があります。 体内のナトリウム量が多くなると、血液中のナトリウムの濃度を一定に保とうとして、 人間の体は水分を余計に取り込むようになります。その結果、体内を循環する血液の量が増えて、血圧が上がります。

●利尿薬の働き

血液に含まれたナトリウムや水分は、腎臓の「糸球体」という組織で濾過され、その大半が「尿細管」に流れていきます。 尿細管には「イオンチャネル」と呼ばれるものがあり、ここで大部分のナトリウムや カリウムが血液に再吸収され、心臓に戻されます。再吸収されなかったナトリウムは、水分とともに尿として排泄されます。 利尿薬はこのイオンチャネルに働きかけて、血圧を下げる薬です。 次の3つのタイプがあり、作用の仕方や強さなどが異なります。

◆サイアザイド系利尿薬

ナトリウムとカリウムのイオンチャネルに作用する薬で、現在、最もよく使われている利尿薬です。 ナトリウムの再吸収を抑えて血圧を下げますが、同時にカリウムの再吸収も抑えてしまいます。

◆ループ利尿薬

サイアザイド系利尿薬と同じく、ナトリウムとカリウムのイオンチャネルに作用する薬ですが、 より糸球体に近い部位で尿細管に働きかけるため、強力な利尿作用が得られます。 服用すると、短時間で尿量が増加します。 ただし、降圧薬として使用されるのは、「腎機能障害」「心不全」がある場合で、 通常はサイアザイド系利尿薬が用いられます。 ループ利尿薬は主に利尿作用を目的として用いる薬ですが、そのなかの「フロセミド」は腎機能が低下した高血圧の人に 用いられることがあります。

◆カリウム保持性利尿薬

カリウム保持性利尿薬は、尿細管や、尿細管の先にある「集合管」のナトリウムチャネルだけに作用します。 先述の2つの利尿薬は、カリウムの再吸収も抑えてしまいますが、カリウム保持性利尿薬では、カリウムを再吸収することが 可能です。カリウム保持性利尿薬の中には、「アルドステロン」というホルモンの作用を抑えてナトリウムの排泄を促す 「アルドステロン拮抗薬」というタイプもあります。 カリウム保持性利尿薬(アルドステロン拮抗薬)の「スピロノラクトン」や「トリアムテレン」は、 降圧作用はあまり高くありませんが、他の利尿薬によるカリウムの低下を防ぐために併用することがあります。 重い心不全の人も使える薬です。